domingo, 9 de agosto de 2009

Las fuentes desde otras miradas

Publicado originalmente en historiasenconstruccion

Para los historiadores, el tema de las fuentes resulta central. Pero quienes tengan la oportunidad de plantear el tema a otras personas, se darán cuenta de que por fortuna hay muchas miradas sobre el tema. Por ejemplo, hay un uso muy interesante en el ámbito de la computación que tiene que ver con el término código fuente. Hace referencia a las instrucciones que son escritas para que un computador realice ciertas funciones. Muchos y muchas de ustedes podrán darse cuenta que en la actualidad se habla de Software de código libre o Open Source, una denominación que resulta interesante.

En el campo de las humanidades, podríamos encontrar que en literatura se habla del corpus. Y a ese respecto, la teoría literaria ha cuestionado la consistencia o coherencia de lo que significa la obra de un autor. Por ejemplo, Michel Foucault preguntó en algún momento si las cuentas de lavandería en los cuadernos del filósofo alemán Friedrich Nietzsche hacen parte de su obra. Los historiadores, han tratado de absolverse recurriendo a la metáfora del rompecabezas, o a la de la labor del detective, y asi reconocer el caracter fragmentario de gran parte del trabajo de archivo. Esto es lo que narra, por ejemplo, Renan Silva cuando cuenta como hizo su trabajo sobre la encuesta folclórica nacional (EFN) de 1942.

Pero bueno. La mirada que en este momento puede ser interesante, y que es a la vez histórica, tiene que ver con las fuentes vistas como medios de comunicación. Para ello pueden encontrar un apartado del primer capítulo del libro de John B. Thompson llamado los media y la modernidad.

En los usos de los medios de comunicación, Thompson señala tres aspectos que caracterizan a los medios técnicos, y que son susceptibles de ser vistos históricamente:

Un grado de fijación, que habla de que efectivamente hay un medio material sobre el cual se registra información o contenido simbólico, y por lo tanto puede almacenarse (lo que constituye una de las funciones del archivo).

Un grado de reproducción, que lo vincula con la economía y la posibilidad de transportarlo, asi como de tener varias piezas de un mismo original (¿los historiadores debemos trabajar solo con fuentes originales?)

Y un tercer aspecto es la separación espacio-temporal, que claramente habla de la posibilidad de insertar la información o contenido simbólico en contextos diferentes al de su emergencia.

Thompson finaliza ese apartado hablando de las competencias necesarias para poder hacer uso de los medios técnicos. Algo que de forma más elaborada hace Michel de Certeau cuando habla de los lugares de producción. Pero desde ya podemos pensar en que es diferente producir un oficio colonial del siglo XVI a un articulo de opinión en el siglo XIX. Y claro, un programa de televisión en el siglo XX.

El texto completo del capítulo de Thompson lo pueden encontrar aqui

viernes, 10 de julio de 2009

Conferencias, webcasting y microblogging

El último panel organizado por el campus blog trató el tema de la lectura digital. El organizador Alberto Echeverry, utilizó el hashtag #cblog09 en twitter, una especie de marca que permite hacer una búsqueda de las publicaciones que se relacionan con el tema y que sirve para crear indices de los "twitts".
En el videobeam, se proyectaban los resultados de esa búsqueda, y de esa manera se lograba tener una comunicación con participantes que se encontraban por fuera de las instalaciones del campus party.
Si bien la charla resulto ser interesante, con diferentes puntos de vista, desde investigaciones acádemicas hasta experiencias de trabajo en semana.com o en lalibreriadelau, la dinámica permite pensar lo que significa este tipo de presentaciones en contextos académicos. En algunas ocasiones he logrado seguir eventos, como el reciente #pdf09 o the personal democracy forum, desde el cual estuvieron twitteando varios de los asistentes. La misma conferencia organizó un canal para ir reportando los diferentes aportes de los participantes.
Con la posibilidad de ver en directo algunas de las charlas, podría decirse que las conferencias, simposios y coloquios están incluyendo la mediación de las nuevas tecnologías con lo que amplian el acceso a sus contenidos.
Uno de los expositores, Pablo Arrieta, había hecho una presentación en donde mostraba como las conferencias tenian una estética similar a los conciertos, por la presencia de dispositivos móviles con los cuales se transmitia en vivo y en directo lo que estaba pasando. ¿Cabrá esa posibilidad en el desarrollo de eventos académicos en Colombia? Tal vez sea dificil, porque en muchas ocasiones los ponentes incluso se han molestado por la publicación de sus trabajos en formatos multimedia como los discos compactos.
Y aunque el giro en la publicación de revistas a formato digital, está haciendo entrar con más fuerza el tema de la divulgación en Internet de los materiales producidos por los historiadores, aún queda por revisar los demás espacios de divulgación.

Fotografía de AltairLibre

miércoles, 8 de julio de 2009

Azúcar! en el campus party

A las 10 de la noche de ayer, Maria del Pilar comenzó su charla sobre el One Laptop per Child, el proyecto de disminución de la brecha digital con la producción de computadores portátiles de 100 dólares. Paulatinamente, me di cuenta que no se trataba del computador sino de Sugar, el sistema operativo con el que se distribyuó inicialmente las OLPC.

Recordé a Carlos Scolari, de quien aprendí sobre la metáfora del escritorio en su libro Hacer Clic. También conocía el proyecto de Alan Kay, el desarrollador del Dynabook el cual es el prototipo que sirvio para la concepción de la OLPC. Si bien en la escuela, ese lenguaje resulta incluso ofensivo (a mi hermana le va mal en sistemas por no usar una hoja de calculo) no menos deja de serlo en el campo de la historia, en particular en lo que se refiere a la programación de bases de datos. Parte de la tarea de formación en nuevas tecnologías para historiadores ha tenido que ver con esa traducción que es necesaria en el lenguaje de oficina. Sin embargo, con palabras como Archivo y Documento, no estamos lejos de la relación de la historia con las estructuras de organización con las cuales ha tenido que trabajar.

De hay que en la integración de historia con nuevos medios, espacios como el Center for History and New Media de la George Mason University, haya necesitado de un equipo multidisciplinar, pero sobre todo creativo. Scribe, un software con los historiadores en mente, ha dado paso a aplicaciones como Omeka o Zotero, dos aplicaciones que toman los desarrollos de Wordpress y Firefox, aplicaciones bajo licencia de software libre.

Uno de los retos de las humanidades digitales es la irse separando de la idea de escritorio, y empezar a imaginar las interfaces con las cuales hacer y aprender historia. En esa medida, sugar, etoys y squeak son herramientas que deben ser pensadas. Con la experiencia del modding, y al ver a artistas trabajando con ingenieros, es evidente que la cuestion no es de dificultad, sino de falta de comunicación. El campus party es un espacio para dialogantes que saben que pueden negociar la creación de objetos híbridos. Esos que quedan por fuera de los ciclos industriales.

wikipedia 2009

En la noche de ayer, Patricio Lorente de Wikipedia Argentina presentó rápidamente porque la wiki ni es un experimento de anarquía, ni es un experimento de democracia. La historia se narró tomando dos momentos: el 15 de enero de 2001, momento en el que surgio la wikipedia y julio de 2009, con cifras de más de 20 millones de personas que la consultan.

Patricio recordó el estudio de la revista nature de 2005 en la que se debatió sobre la fiabilidad, la extensión de los artículos y la autoría. En adelante los estudios han sido desarrollados por wikipedistas como Aaron Swartz y Seth Anthony y la historia de la wikipedia más que ser estadísticas, son transformaciones de una red social.

La wikipedia pasó como tema de discusión por los departamentos de historia hace unos dos años. La profesora Stefania Gallini la mencionó en su artículo sobre fuentes del siglo XIX, y en algunas clases se mencionaba como fuente no citable. Ya para esa época era reconocido que la wikipedia era uno de los recursos más consultados, razón por la cual iniciamos en historiasenconstruccion una reflexión sobre el tema. En los años posteriores no le seguimos tanto la pista, pero con la charla de ayer resulta importante reconocer las transformaciones en estos años y los desafíos presentados por Patricio.

En particular, resulta interesante la sofisticación que han alcanzado los mecanismos de participación, lo que en cierta medida ha restringido el acceso. El proceso abierto con el cual se ha promocionado la escritura de la wikipedia se ha ido cerrando a una comunidad jerarquizada y con un sistema de reglas transformado continuamente. Un nuevo tipo de experto emerge, el experto en las reglas de la wikipedia. Esto ya lo saben los wikipedistas, y seguramente sera uno de los temas de la próxima wikimania que se realizará este año en Buenos Aires del 26 al 28 de agosto.

martes, 7 de julio de 2009

microhistorias hipermediales

Alberto Rincón es profesor de la Escuela Normal Superior de Neiva. Su nombre fue conocido por muchos de los bloggers cuando denunció el bloqueo de los sitios Blogspot y Wordpress en la biblioteca departamental del Huila. Luis Silva, estudiante de sistemas de la UNAB vino al Campus Party desde Bucaramanga para aprender como monetizar un blog. Con ellos dos formamos un grupo para trabajar en el primer taller del día de hoy en el Campus Blog. El taller dirigido por Maritza Sánchez, y el equipo de Altair, nos dio las primera puntadas para la creación de microhistorias hipermediales. Según la Wikipedia, Hipermedia es el término con que se designa al conjunto de métodos o procedimientos para escribir, diseñar, o componer contenidos que tengan texto, video, audio, mapas u otros medios, y que además tenga la posibilidad de interactuar con los usuarios.

El tiempo corre y el proyecto y un primer objeto debe ser desarrollado en los próximos cuatro días. Aquí es fundamental el diálogo, la colaboración y la asignación de tareas. Lo interesante, y no necesariamente aleatorio, fue que cada uno de nosotros ha tenido una experiencia en el uso de las nuevas tecnologías con algunas diferencias generacionales. Logramos traducir esas diferencias en una propuesta narrativa sobre la experiencia que cada uno ha tenido sobre algunos hechos en común sucedidos en los últimos diez años.

En particular, a pocos metros de la entrada de Corferias se encuentra una estatua de Jaime Garzón, humorista colombiano asesinado hace una década. Si bien demuestra que aún hay monumentos que activan la memoria, lo cierto es que a nosotros nos disparó la posibilidad de hablar del tema. Cada uno fue aportando materiales e ideas que se concretarán en los próximos días, así que los invitamos a estar pendiente de nuestra microhistoria hipermedial.